React Native y Expo: ¿Qué son y qué beneficios tienen a la hora de desarrollar aplicaciones móviles?

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¿Qué es React Native?

React Native es un framework que permite a los desarrolladores crear aplicaciones móviles multiplataforma usando JavaScript. Con React Native es posible desarrollar una aplicación una vez y desplegarla tanto en iOS como en Android. Aunque las aplicaciones están escritas en JavaScript, las aplicaciones utilizarán las características nativas de tu dispositivo, lo que significa que la aplicación tendrá el aspecto, sensación y rendimiento de una nativa. Esto se hace transformando estas características a JavaScript, lo que hace que estas aplicaciones sean perfectamente funcionales y verdaderamente nativas.

React Native esta desarrollado y mantenido por Facebook y utilizado por grandes compañías como Walmart, Instagram, Airbnb, Tesla o UberEATS hasta empresas emergentes (startups). Con una gran comunidad detrás, la plataforma evoluciona día tras día.

¿Qué es Expo?

Expo es un conjunto de herramientas (toolchain) de código abierto y gratuito alrededor de React Native para ayudar a los desarrolladores a crear aplicaciones nativas de iOS y Android. Algunas de sus características son actualizaciones directas (OTA), herramientas de desarrollo sencillas y una gran cantidad de APIs adicionales sobre React Native.

Beneficios de React Native y Expo en comparación con el desarrollo de aplicaciones móviles nativas

Admite iOS y Android desde el comienzo

Mientras que el desarrollo tradicional de una aplicación iOS (Swift) y Android (Java) requiere que se creen dos aplicaciones desde cero, React Native permite a los desarrolladores trabajar desde una base de código mientras desarrollan al mismo tiempo para ambas plataformas.

Esto ahorra mucho tiempo en el desarrollo de las aplicaciones y hace que el mantenimiento sea más económico y más ágil ya que los desarrolladores no tienen que hacer el mismo trabajo dos veces. Al menos el 90% de la base de código (dependiendo de las funcionalidades de la aplicación) puede ser compartida por ambas plataformas.

Supervisión del proceso de desarrollo

Cuando se trata de seguir el progreso de una aplicación al compilar o probar nuevas funciones, normalmente tienes que esperar una presentación de demostración de los desarrolladores, una configuración de TestFlight (iOS) o una aplicación de Android completamente desarrollada. Este proceso consume mucho tiempo para los desarrolladores y no es muy transparente a la hora de supervisar el estado de tu aplicación.

Con la aplicación Expo (tanto para iOS como para Android), puedes supervisar el progreso de tus aplicaciones y probar nuevas características mientras éstas se desarrollan. Los desarrolladores pueden publicar nuevas versiones de la aplicación que luego estarán disponibles en tus propios dispositivos a través de la aplicación Expo. Esto hace que sea mucho más fácil probar características en múltiples dispositivos y puedes probar las aplicaciones donde quieras. Con esta sencilla forma de hacer pruebas, puedes proporcionar comentarios en etapas anteriores y, de este modo, mejorar la calidad de las características que se están creando.

Ahorra tiempo cuando se crean compilaciones de producción

Normalmente, si quieres publicar tu nueva aplicación en la App Store de Apple y en la Play Store de Android, deberás configurar y generar tu aplicación a través del software Xcode (Apple) y de Android Studio (Android). Este proceso requiere mucha configuración y tiempo de los desarrolladores. Si eliges que tu aplicación se haga con React Native y Expo, la herramienta Expo permitirá a los desarrolladores generar versiones independientes de iOS y Android con un sólo archivo de configuración. Con un sólo comando, los desarrolladores pueden hacer que Expo haga todo lo posible al generar nuevas compilaciones para iOS y Android. Este proceso llevará menos tiempo. Tiempo que podrá emplearse en el desarrollo de nuevas funciones para tus aplicaciones y por lo tanto aumentar su valor.

Publica actualizaciones más rápido

Una vez que tu app se haya publicado en la App Store y en la Play Store, lo más probable es que quieras mejorarla con nuevas funcionalidades para tus usuarios. Normalmente, esto requiere volver a pasar por todo el proceso de compilación y cargar las versiones actualizadas de las aplicaciones a las tiendas de descarga, lo que conlleva una gran cantidad de tiempo antes de ser aprobado por Apple o Android. Por lo tanto, las aplicaciones actualizadas deben ser instaladas manualmente por los usuarios.

La ventaja de React Native y Expo es que puedes desarrollar y publicar actualizaciones para tus aplicaciones más rápido. Esto se hace mediante actualizaciones directas (OTA). Cuando una actualización está lista para producción, puede publicarse fácilmente. Expo minimizará el código de la actualización y lo cargará a Amazon S3. La nueva actualización se descargará de forma asíncrona mientras el usuario esté usando la aplicación. Esto significa que la próxima vez que el usuario abra la aplicación, la actualización estará disponible para ellos y no será necesario actualizar la aplicación manualmente a través de las tiendas de aplicaciones. Esto ahorra mucho tiempo y facilita el desarrollo y la publicación de las actualizaciones de tus apps.

Sólo se necesita un tipo de desarrollador

Si tu aplicaciones están desarrolladas con aplicaciones nativas necesitarás un desarrollador de iOS (Swift) y un desarrollador de Android (Java) lo puede ser muy costoso.

Uno de los grandes beneficios de las aplicaciones de React Native es que solamente necesitas un desarrollador de JavaScript para crear y mantener las aplicaciones de ambas plataformas.

Conclusión

Tener tus aplicaciones compiladas con React Native y Expo dará más valor a tus aplicaciones, a la vez que podrás seguir más de cerca el progreso de desarrollo y publicar nuevas funciones para tus usuarios más rápidamente. Con React Native es posible crear aplicaciones de calidad y gastar menos.

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Fuente: Medium

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